‘Armoede wordt de grote ramp van de nabije toekomst en sociaal werk kan het niet alleen oplossen. Daarom mijn oproep ‘Word wakker’. Ook de klimaatverandering is relevant voor sociaal werkers. Zij zien in de meest kwetsbare gemeenschappen hoe de leefsituatie van mensen evolueert, door beleidsbeslissingen of door het gebrek aan beleid. We hebben de plicht om de aard van de debatten te veranderen en een nieuwe taal ontwikkelen. Sociaal werkers zijn sterk in het mobiliseren van mensen. Laat ons dan mensen mobiliseren, ook beleidsverantwoordelijken en ondernemers. Laat ons een appel doen op hun verantwoordelijkheid. Laat ons onze macht gebruiken om de mensenrechten te effectueren.’

Lena Dominelli vertrekt daarbij van een generieke visie op sociaal werk. Ze vindt het belangrijk dat sociaal werkers de brede context begrijpen waarin ze werken. Alles wat sociaal werkers doen, is mee bepaald door de context en de tijdsgeest waarin ze hun werk verrichten. Kwaliteitsvol sociaal werk vereist dan ook inzicht in politiek, economie, sociale en culturele relaties. In de 21ste eeuw voegt ze daar niet alleen de crisis op de woonmarkt of de druk op investeringen in de welzijnssector aan toe, maar ook de klimaatcrisis en de grenzen van ons ecosysteem.

Dat vertelde Lena Dominelli, één van de grote dames van het internationaal sociaal werk, in een boeiend interview dat ik samen met Kristel Driessens met haar had. Haar boeken over sociaal werk zijn internationaal spraakmakend. Zopas verscheen ‘Green Social Work. From Environmental Crises to Environmental Justice’. Het volledige interview met haar verscheen zopas in het nieuwe nummer van Alert. U kan het artikel ‘Naar de kern van sociaal werk. Lena Dominelli op bezoek in Vlaanderen’ ook online nalezen.