‘We moeten weg van de focus op de undeserving poor’, stelt Lena Dominelli. ‘Zeker in deze tijden van economische crisis moeten we meer samenwerken en de realiteit van ‘interdependentie’, van onderlinge afhankelijkheid onder ogen durven zien.’ Sociaal werkers kunnen burgers en beleidsverantwoordelijken mee bewustmaken van deze realiteit en hen alternatieven presenteren, bepleit Dominelli.

‘Sociaal werkers moeten de onderlinge afhankelijkheid van individuele en sociale structuren begrijpen, verduidelijken en zichtbaar maken. Waarom zien we vandaag enkel dat we individuele uitkeringen betalen met belastingsgeld? Waarom zijn we ons minder bewust van alle subsidies die een overheid geeft aan bedrijven? De bijstandsverlening voor individuen wordt geviseerd terwijl we de bijstandsverlening aan het bedrijfsleven niet in vraag stellen.’

Dat vertelde Lena Dominelli, één van de grote dames van het internationaal sociaal werk, in een boeiend interview dat ik samen met Kristel Driessens met haar had. Lena Dominelli lag mee aan de basis van de huidige internationale definitie van sociaal werk en is professor toegepaste sociale wetenschappen aan de Universiteit van Durham (Groot-Brittannië). Haar boeken over sociaal werk zijn internationaal spraakmakend en zopas verscheen ‘Green Social Work. From Environmental Crises to Environmental Justice’. De rest van het interview met haar leest u eind dit jaar in het nieuwe nummer van Alert.