• : Function ereg() is deprecated in /home/d5944dir/public_html/includes/file.inc on line 647.
  • : Function ereg() is deprecated in /home/d5944dir/public_html/includes/file.inc on line 647.
  • : Function ereg() is deprecated in /home/d5944dir/public_html/includes/file.inc on line 647.
  • : Function ereg() is deprecated in /home/d5944dir/public_html/includes/file.inc on line 647.
  • : Function ereg() is deprecated in /home/d5944dir/public_html/includes/file.inc on line 647.
  • : Function ereg() is deprecated in /home/d5944dir/public_html/includes/file.inc on line 647.
  • : Function ereg() is deprecated in /home/d5944dir/public_html/includes/file.inc on line 647.
  • : Function ereg() is deprecated in /home/d5944dir/public_html/includes/file.inc on line 647.
  • : Function ereg() is deprecated in /home/d5944dir/public_html/includes/file.inc on line 647.
  • : Function ereg() is deprecated in /home/d5944dir/public_html/includes/file.inc on line 647.
  • : Function ereg() is deprecated in /home/d5944dir/public_html/includes/file.inc on line 647.
  • : Function ereg() is deprecated in /home/d5944dir/public_html/includes/file.inc on line 647.
  • : Function ereg() is deprecated in /home/d5944dir/public_html/includes/file.inc on line 647.
  • : Function ereg() is deprecated in /home/d5944dir/public_html/includes/file.inc on line 647.
  • : Function ereg() is deprecated in /home/d5944dir/public_html/includes/file.inc on line 647.
  • : Function ereg() is deprecated in /home/d5944dir/public_html/includes/file.inc on line 647.
  • warning: Illegal string offset 'data' in /home/d5944dir/public_html/includes/tablesort.inc on line 110.
  • warning: Illegal string offset 'field' in /home/d5944dir/public_html/includes/tablesort.inc on line 110.
  • warning: Illegal string offset 'data' in /home/d5944dir/public_html/includes/tablesort.inc on line 110.
  • warning: Illegal string offset 'data' in /home/d5944dir/public_html/includes/tablesort.inc on line 110.
  • warning: Illegal string offset 'field' in /home/d5944dir/public_html/includes/tablesort.inc on line 110.
  • warning: Illegal string offset 'data' in /home/d5944dir/public_html/includes/tablesort.inc on line 110.

Beleid voor een onzichtbare stad

Nieuwe commentaar toevoegen

Vandaag geen eigen blog. Omdat er in De Standaard een sterk opiniestuk verscheen van Veronique Grossi, coördinatrice van De8. Hierbij haar tekst, die ik met instemming ondersteun. We evolueren immers steeds meer naar een kosmopolitische stad, al durft het beleid niet volgen.

“In Antwerpen wonen 30.000 illegalen. Een onzichtbare stad die leeft volgens het recht van de sterkste. Vandaag is het wereldvluchtelingendag, een goed moment om een structureel beleid te vragen, zegt Veronique Grossi. Want er is meer nodig dan een repressief 'brandweerbeleid'.

Een citaat uit het Antwerps bestuursakkoord: 'Iedereen die hier op een legale manier woont, is een Antwerpenaar.' Eén zinnetje dat tienduizenden illegale 'Antwerpenaren' uitsluit. Op de internationale Wereldvluchtelingendag vragen we aandacht voor deze steeds sneller groter wordende groep. Men schat dat Antwerpen ongeveer 30.000 illegale 'Antwerpenaren' telt. In het beste geval worden ze als profiterende gelukszoekers gezien. In het slechtste geval als criminelen en lastposten. Het woord 'illegalen' is ondertussen zo beladen, dat we zouden vergeten dat illegalen ook (vaak economische) vluchtelingen zijn. Een illegale Antwerpenaar is geen echte Antwerpenaar. Dat betekent ook geen echt beleid. Maar 30.000 onzichtbare 'Antwerpenaren' zijn wel een realiteit.

Afgezien van het nuchtere feit dat mensen zonder wettig verblijf recht hebben op onderwijs en gezondheidszorg - niet volgens een handvol ngo's, maar volgens de Belgische grondwet, Europese en internationale mensenrechtenverdragen - is een stad sinds het Vlaams decreet voor minderheden in 1998 ook verantwoordelijk mee te werken aan een opvangbeleid voor mensen zonder papieren. Maar los daarvan moeten zelfs de grootste tegenstanders van een menselijk beleid voor illegalen zwichten voor één argument: de leefbaarheid van zijn stad.

Minimale aandacht en zorg voor deze verborgen groep van illegalen is in 'Ieders Belang'. Zonder toegang tot gezondheidszorg kunnen mensen ernstige ziektes oplopen en andere échte Antwerpenaren besmetten. Die echte Antwerpenaren willen trouwens ook in een veilige stad wonen. 30.000 mensen in je stad die officieel niet mogen werken, overleven op kleine of grotere criminaliteit, bedelarij, prostitutie en natuurlijk zwartwerk. Een grote groep armen, die het slachtoffer is van een groeiend netwerk van huisjesmelkers, betekent ook verkrotting.

Chaos kent zijn eigen regels. Een onzichtbare stad leeft volgens het recht van de sterkste. De brandjes in deze onzichtbare stad worden snel geblust of hardhandig onderdrukt met dure, grootschalige politieacties op de tram, langs de weg, van voordeur tot voordeur zelfs. Antwerpen en Vlaanderen hebben meer dan alleen een repressief 'brandweerbeleid' nodig. Daarom vragen wij op deze Wereldvluchtelingendag een structureel beleid.

Allerhande hulporganisaties krijgen dweilsubsidies om de ergste noden te lenigen, om de gevolgen van een brandweerbeleid op te dweilen. Maar wentelt een overheid zo haar wettelijke verantwoordelijkheid voor hulpverlening, opvang en oriëntering niet af op de particuliere sector? We krijgen geld van de overheid om te dweilen, maar diezelfde overheid bedient de kraan.

Een beleid dat geen illegalen creëert. Mensen mét wettige verblijfsdocumenten moeten vaak maanden wachten op een administratieve verlenging omdat stedelijke en federale diensten onderbemand zijn en hun bureaus ondergesneeuwd zijn met dossiers. Ondertussen is iemand die hier legaal was tijdelijk wel recht op steun, werk en opvang kwijt. Er zijn ook vluchtelingen die technisch onverwijderbaar zijn (omdat de ambassade in het thuisland niet meer functioneert of niet meewerkt) en dus vastzitten in een illegaal bestaan.

Een inclusief beleid dat de realiteit erkent. Wij vragen dat mensen zonder papieren net als 'alle' Antwerpenaren aan bod komen in het armoede-, gezondheids- en huisvestingsbeleid van een stad en niet in alle talen worden doodgezwegen.

Een beleid dat inspeelt op de huidige globalisering. Het huidige asiel- en migratiebeleid geeft geen efficiënt antwoord op de globale migratie, de globale realiteit. De EU-lidstaten hebben elk jaar 1,5 miljoen immigranten nodig om de kosten van de vergrijzing op te vangen. Het debat rond economische migratie is al gestart. Maar vergeten we daarbij niet dat hier al heel wat mensen zijn die de bestaande knelpuntberoepen in bouw, landbouw, fruitteelt, schoonmaak, huishoudelijke hulp nu al invullen in het zwart? Deze mensen eenmalig regulariseren volgens duidelijke en doorzichtige criteria zou al een oplossing bieden voor een aantal problemen.

In de scholen in Antwerpen-Noord is 40 procent van de kinderen illegaal. Ze spreken vaak beter Nederlands dan hun moedertaal, hebben langer in België gewoon dan in hun geboorteland of zijn zelfs in België geboren. Elke dag worden er enkele van hen 18 jaar en moeten ze volgens het huidige beleid het land binnen de vijf dagen te verlaten. Iets om over na te denken?

(Véronique Grossi is algemeen coördinator van het Antwerps minderhedencentrum de8. Het volledige voorstel voor een stedelijk opvangbeleid voor mensen zonder wettig verblijf vind je op www.de8.be)

Onzichtbaar en soms toch zichtbaar: mensen zonder papieren

Nieuwe commentaar toevoegen

Vanmiddag waren er in Brussel ruim 5.000 mensen aanwezig op de nationale manifestatie voor een rechtvaardig regularisatiebeleid. Vele duizenden mensen zonder papieren leven vandaag in een uitzichtloze situatie. Dat merk ik in het Antwerpse OCMW iedere week. Niet dat mensen zonder papieren er recht hebben op steun, daarvoor hebben ze eerst papieren nodig. Pas wanneer ze (al dan niet tijdelijk) papieren krijgen, leer je in welke omstandigheden ze in ons land hebben moeten overleven. Ondertussen hebben ze hooguit recht op dringende medische hulp, bijvoorbeeld bij een bevalling. En op voedselpakketten in de particuliere hulpverlening.

Als zij hun verblijf willen regulariseren moeten ze beroep doen op een vage wettelijke regeling die geen garantie geeft dat dossiers op een gelijke wijze en binnen een redelijke termijn behandeld worden. Groen! wil komaf met deze situatie om te vermijden dat de komende jaren weer een aaneenschakeling worden van hongerstakingen. Daarom is er nood aan een duidelijk wettelijk kader:
- de regularisatie van iedereen die langer dan 3 jaar in procedure is
- het inschrijven van regularisatiecriteria in de wet
- de oprichting van een regularisatiecommissie

De nieuwe generatie van ecologisten in kamer en senaat zullen dit thema hoog op de agenda houden nu de verkiezingen voorbij zijn. Zo gauw de nieuwe kamer samengesteld is zal Groen! een wetsvoorstel indienen. Ondertussen blijft het overleven in onze steden. De meest schrijnende armoede zit vandaag niet meer in de statistieken. Officieel bestaat ze gewoon niet. Zo eenvoudig is dat voorlopig. En hopelijk enkel voorlopig.

Stel dat klimaatopwarming of radio-activiteit zou jeuken…

Nieuwe commentaar toevoegen

Gisteren voerden we campagne in het Tivoli-park in Mechelen. Vele honderden mensen genoten van het optreden van Bart Peeters en van een afvalarme picknick: een sensibilisering rond afvalvoorkoming. En opnieuw: vele mensen vertellen dat ze nu wel ecologisch willen stemmen. Het klimaat wordt stilaan concreet, met het weerbericht de voorbije maanden.

Maar dat weerbericht zorgt ook voor een merkwaardige paradox. ‘Het is te hopen dat het deze week nog heel warm wordt, dan gaan de mensen zeker Groen! stemmen…’. De laatste dagen hoorde ik deze aanmoediging geregeld. Een enkeling wenste ons zelfs goedbedoeld een halve zondvloed toe, zodat het duidelijk zou worden... De aanmoediging leert hoe mensen worstelen met abstracte gegevens en wetenschappelijke kennis. Klimaatwetenschappers hebben onmiskenbaar en haast unaniem de opwarming vastgesteld. Hun boodschap is duidelijk: we moeten nu ingrijpen, we hebben nog maximum 10-15 jaar om met duidelijke ecologische keuzes de opwarming binnen de perken te houden.

En toch willen we het niet helemaal geloven. ’t Is te hopen dat het de volgende dagen warm wordt…, zeggen ze dan. Bedoeld wordt: het is te hopen dat mensen eindelijk de wetenschap willen geloven. Dat de oude vormen, gedachten en gewoonten toelaten nieuwe evoluties te zien. Na de kernramp in Tchernobyl schreef de Duitse socioloog Ulrich Beck (voor mij één van de meest interessante sociologen van vandaag): stel je voor dat radio-activiteit zou jeuken, het gevolg van de radio-actieve wolk ook over Europa had anders verlopen, ook met de achterhoedegevechten rond kernenergie vandaag. Beck parafraserend: stel je voor de dat opwarming van onze aarde mensen jeuk zou geven… Het gevoel van dringendheid zou groter zijn, bij de andere partijen en bij de bevolking. Zullen we het ons even voorstellen voor 10 juni, het debat in een wereld waar mensen van radio-activiteit en klimaatopwarming jeuk zouden krijgen… Nu terug naar de werkelijkheid: ook zonder jeuk, een warme week of een halve zondvloed: de conclusies van wetenschappers maken de keuze logisch.

Hoop op papieren

Nieuwe commentaar toevoegen

Een alternatief bieden voor de oprukkende sociale verkilling, de oprukkende armoede en ongelijkheid, da’s mijn campagnethema bij uitstek, naast de opwarming van de aarde. Eén van de groepen die het het moeilijkst hebben in onze samenleving, zijn mensen zonder papieren. Daarom ging ik vanmiddag ook langs in het Harmoniepark, op de manifestatie van HOP, of Hoop op Papieren. De Sint-Egidiusgemeeschap was één van de initiatiefnemers. Mensen afkomstig uit de hele wereld, wonend in onze stad of soms in een omliggende gemeente, vaak met kinderen hier op school. Maar officieel bestaan ze niet, mogen ze niet werken, hebben ze ook geen recht op steun, hooguit p dringende medische hulpverlening.

Een vorm van regularisatie voor wie hier al jaren verblijft, of wiens dossier in procedures is blijven hangen, is dan ook, nodig. Een humane amnestie zeg maar, na de fiscale amnestie de voorbije jaren. Ondanks een stevige regenbui was het een warme samenleving in het Harmoniepark vanmiddag. Aan dit soort solidariteit wil ik graag mee een politieke stem geven. Zodat 't stad van iedereen wordt die er woont, en er geen vele honderden, waarschijnlijk zelfs meer mensen verdoken moeten overleven.

Met of zonder hoofddoek: ’t Stad is van iedereen

Nieuwe commentaar toevoegen

Met haar eenzijdige dresscode heeft de klassieke tripartite in de stad zonder veel nadenken een stellingenoorlog over integratie, neutraliteit, respect en diversiteit gelanceerd. Een snelle flinkse maatregel komt als een boemerang terug. Niet alleen allochtonen voelen zich geviseerd dat men aan een stadsloket of in een kindercreche geen HIV-speldje, keppeltje, hoofddoek of geëngageerd T-shirt meer zou mogen dragen. Het toont de verkramptheid aan van het huidige bestuur tegenover de groeiende diversiteit in onze stad.

Tom Lanoye zette de angst als geen ander in de kijker. Ondertussen groeit het verzet en het ongenoegen. Dit stadsbestuur creëerde een probleem in plaats van samenleven te bevorderen. Diversiteit mag ook aan een gewoon stadsloket of in de creche (wat iets anders is dan een sticker of speld van een politieke partij, zoals vroeger er ‘gelen’ en ‘roden’ waren aan de stad).

Groen! kiest voor een open samenleving. We maken ons immers zorgen over het feit dat in Antwerpen bijna alle partijen het rechtse discours overnemen dat stelt dat mensen van andere culturen hier alleen kunnen leven als ze zich voor 100% aanpassen. De wijze waarop college en burgemeester de allochtone gemeenschap in Antwerpen schofferen door de hoofddoek op steeds meer plaatsen te verbieden, is een treffend voorbeeld. Dit voorbeeld inspireert nu ook andere gezagsdragers, zoals rechters of tuchtmeesters in scholen.

Groen! is het niet eens met het discours van de burgemeester over neutraliteit in het openbaar domein. Groen! vindt dat religie en levensovertuiging een zichtbare plaats mogen hebben in onze samenleving. Daarom voerden Meyrem Almaci, Fatima Bali, Mieke Vogels en Ikrame Kastit vandaag actie met een affiche-campagne voor het recht op vrije keuze.

Voor de duidelijkheid: ik ben geen voorstander van hoofddoeken of andere religieuze of levensbeschouwelijke symbolen. Ook Groen! is niet voor of tegen de hoofddoek. We spreken ons uit voor de vrije keuze, voor het recht om je identiteit te behouden, ook in overheidsdienst.

Verboden dreigen vooral de allochtonen meisjes en vrouwen zelf te treffen. Ofwel gaat het om zelfbewuste moslima’s die men het recht op een stuk zelfexpressie ontzegt. Ofwel gaat het om meisjes/vrouwen die onder druk staan om een hoofddoek te dragen, maar die door een verbod dreigen kansen op scholing of werk te verliezen. Door de hoofddoek tot een symbool te verheffen, heeft het stadsbestuur het debat gepolariseerd. En wordt de aandacht afgeleid van de noodzaak aan positieve acties in huisvesting, onderwijs en werk. Dat dit stadsbestuur zich daarmee bezig houdt. In plaats van een uitzichtloze symbolenstrijd te voeren. Groen! vraagt dan ook dat de eenzijdige dresscode wordt ingetrokken. De affiche wil dat duidelijk maken.

En omdat dit debat over de dresscode van de stad, over keuzevrijheid, neutraliteit en respect met gegronde argumenten moet worden gevoerd, in bijlage nog een sterk en genuanceerd opiniestuk van Rik Pinxten dat op 15 mei in De Morgen verscheen.

Bijlagen
AFFICHE_DIVERSITEIT.jpgAFFICHE_DIVERSITEIT.jpg
Tom Lanoye en de vrijzinnige humanist.docTom Lanoye en de vrijzinnige humanist.doc